banner
Апр 23, 2022
30 Просмотров

Палеонтологи только что обнаружили самого древнего из известных предков осьминога — и он старше даже динозавров

Хотя эта окаменелость была найдена в Монтане в 1988 году, в то время никто не осознавал ее значения, и она десятилетиями пролежала в ящике стола в Королевском музее Онтарио в Канаде.

Ископаемый осьминог

Американский музей естественной историиОкаменелость невероятно хорошо сохранилась, особенно учитывая, что она состоит в основном из мягких тканей.

На протяжении десятилетий крошечная окаменелость, покрытая известняком, оставалась забытой в Королевском музее Онтарио в Канаде. Но палеонтологи только что определили, что он принадлежит 328-миллионному предку осьминога и кальмара-вампира, существу, которое плавало по мелководным заливам задолго до того, как динозавры бродили по земле.

В выводах, опубликованных в журнале Связь с природой, ученые описали существо как 4,7 дюйма в длину, с 10 конечностями — вместо восьми — и свидетельством наличия чернильного мешка. Этот предок осьминога, классифицированный как вампиропод, является самым старым животным в своем роде, которое когда-либо было обнаружено.

«Очень редко можно увидеть такие детали в окаменелостях, потому что, конечно, это полностью структуры мягких тканей», — сказал Кристофер Уэйлен, ведущий автор статьи и научный сотрудник Йельского университета и Американского музея естественной истории. .

Окаменелость была впервые обнаружена в известняковой формации Медвежье ущелье в Монтане в 1988 году. Образец известняка, содержащий осьминога, оставался незамеченным в течение десятилетий, пока однажды Уэйлен не заметил руки, просматривая коллекцию, и решил рассмотреть ее поближе.

«Это одна из причин важности музейных коллекций… когда новый вид, живой или вымерший, впервые обнаруживается и собирается, люди не всегда признают, что это новый вид», — отметил Уэлен.

Ископаемая фигура осьминога

К. УэйленСхема ископаемого осьминога, найденного в Монтане.

Более 300 миллионов лет назад предок осьминога — прозванный Syllipsimopodi bideni в знак уважения к президенту Джо Байдену — вероятно, жил в мелководных тропических океанских бухтах в Монтане. Тогда Монтана была ближе к экватору, и ее среда была похожа на сегодняшний Бенгальский залив в Индии.

Интересно, что у него было 10 ног, а не восемь, как у современных осьминогов. Syllipsimopodi bideni на его придатках, похоже, были присоски. Две его руки могли быть длиннее остальных восьми.

«Это первый и единственный известный вампиропод, обладающий 10 функциональными придатками», — сказал Уэйлен.

«Все ранее зарегистрированные ископаемые вампироподы, сохранившие придатки, имеют только восемь рук, поэтому эта окаменелость, возможно, является первым подтверждением идеи о том, что все головоногие моллюски изначально обладали 10 руками».

Это означает, пояснил он, что Syllipsimopodi bideni представляет собой ранее неизвестный момент в истории эволюции вампироподов. Образец из Монтаны на 82 миллиона лет старше древнейшей известной окаменелости вампиропода, возраст которой составляет около 240 миллионов лет.

«Возраст делает ископаемое очень важным — он указывает на то, что вампироподы намного старше, чем считалось ранее (по крайней мере, на 82 миллиона лет старше)», — пояснил Уэлен. «Это указывает на то, что существует длительный интервал времени, в течение которого ископаемые вампироподы должны были существовать, но еще не были обнаружены».

Современный осьминог

Матье Зонтаг/Wikimedia CommonsНедавно обнаруженный предок осьминога отличается от современных осьминогов несколькими важными аспектами.

Однако не все убеждены, что это открытие так важно, как кажется. Кристиан Клуг, палеонтолог из Цюрихского университета, не участвовавший в исследовании, подозревает, что окаменелость на самом деле представляет собой известный вид древних головоногих под названием Гордониконус медвежонок.

«Это точно такой же размер, тот же возраст, точно такое же место, те же самые пропорции, просто он сохранился немного по-другому», — утверждал Клуг.

Однако Уэлен не согласен. Он настаивает на том, что размеров окаменелости достаточно, чтобы отличить ее от нового вида.

Но если предположить, что окаменелость является старейшим предком осьминога из когда-либо обнаруженных, должен ли президент Джо Байден обижаться на использование его имени? Уэлен говорит нет.

Научное название происходит от греческих слов «силлипсимос», придаток, способный хватать или удерживать, и «поди», или ногой. Уэлен и его команда сделали это открытие примерно во время избрания Байдена, поэтому они решили назвать новую окаменелость в его честь, восхищаясь его научными приоритетами.

«Меня воодушевили планы президента Байдена по противодействию антропогенному изменению климата и его общее мнение о том, что политики должны прислушиваться к ученым», — пояснил Уэлен.

Байден — далеко не единственный президент, который назвал свое имя новым открытием последних лет. Ученые назвали мотылька и амфибию в честь президента Дональда Трампа, а пауков, рыб и паразитов назвали в честь президента Барака Обамы.


Прочитав о древнем предке осьминога, обнаруженном в Монтане, узнайте об осьминоге с синими кольцами, одном из самых смертоносных существ в мире. Или откройте для себя историю осьминога Дамбо, очаровательного, но выносливого осьминога, который живет глубоко в море.

Article Categories:
Интересно

Добавить комментарий

136