banner
Май 11, 2022
37 Просмотров

Окаменелость возрастом 113 миллионов лет показывает, что предок летающего динозавра, вероятно, имел яркие перья на голове

Исследователи изучили часть черепа птерозавра и определили, что родственники динозавров, вероятно, были покрыты пушистой шерстью и носили смелую корону из перьев.

Перо птерозавра

Мария МакнамараПалеонтологи обнаружили в окаменелом гребне птерозавра разветвленные перья, похожие на перья современных птиц.

Ученым давно известно, что у динозавров были какие-то перья, но теперь они считают, что нашли доказательство того, что эти перья существовали на 100 миллионов лет раньше, чем они считали ранее.

В новом исследовании, опубликованном в журнале Природапалеонтологи обнаружили перья на птерозавре или Тупандактиль императорблизкий родственник динозавров.

Tupandactylus Император Рисунок

Боб Николлс/FacebookХудожественная интерпретация Тупандактиль император.

Птерозавры впервые появились 250 миллионов лет назад. С размахом крыльев в 16 футов эти грозные существа правили небом до своего вымирания вместе с динозаврами 66 миллионов лет назад.

Мария Макнамара, профессор палеонтологии Университетского колледжа Корка в Ирландии, имела возможность изучить часть черепа Тупандактиль императорптерозавр, известный своим большим парусоподобным гребнем на голове.

В соответствии с Научный американец, окаменелым останкам было 113 миллионов лет, и они сохранились в плитах раннего мелового известняка. Первоначально обнаруженная в Бразилии, окаменелость попала к частному коллекционеру в Брюсселе, который попросил Макнамару и ее коллег изучить ее.

При изучении гребня группа палеонтологов была ошеломлена, увидев два разных типа перьев. Первые перья представляли собой тип коротких, похожих на волосы пушков, известных как пикноволокна. Но они также обнаружили более длинные разветвленные перья, похожие на перья современных птиц.

Макнамара сказал NBC News: «В этот момент мы начали очень волноваться, потому что давно было известно, что у птерозавров было какое-то пушистое покрытие, но считалось, что это какая-то структура, похожая на волос, которая не была связанные с перьями».

Стив Бруссейт, профессор палеонтологии в Эдинбургском университете, сказал о находке: «Для меня эти окаменелости подтверждают сделку — у птерозавров действительно были перья».

Он продолжил: «Увидев фотографии этого окаменелости, я был потрясен. Перья — это не просто вещь у птиц или даже динозавров, они эволюционировали глубже во времени».

Птицы, динозавры и птерозавры имеют общего эволюционного предка, и палеонтологи исследования теперь утверждают, что перья впервые появились у этого предка, жившего 250 миллионов лет назад.

Более того, с помощью мощных электронных микроскопов ученые также обнаружили различные формы сохранившихся меланосом или гранул меланина в коже и перьях птерозавров. У современных птиц эти разные формы меланосом соответствуют разным цветам перьев.

Это новаторское открытие предполагает, что птерозавры не только были покрыты птичьими перьями, но и эти перья могли быть ярко окрашены.

«Один из главных вопросов: почему перья эволюционировали?» — сказал Макнамара. «Какова была функция? Мы думаем, что у нас есть действительно убедительные доказательства того, что визуальная коммуникация была важным движущим фактором в эволюции перьев».

Первоначально ученые полагали, что пушистые, похожие на перья нити, обнаруженные у птерозавров, ранее действовали как способ контролировать их внутреннюю температуру. Теперь, с открытием разноцветных ветвящихся перьев, они считают, что они также служили социальной цели.

Перо птерозавра

Мария МакнамараПалеонтологи обнаружили в окаменелом гребне птерозавра разветвленные перья, похожие на перья современных птиц.

Птерозавры, возможно, использовали перья для привлечения партнеров или запугивания соперников, как и современные птицы. Но ученые также считают, что птерозавры могли даже контролировать цвет своих перьев.

Макнамара сказал: «Сегодня у птиц цвет оперения тесно связан с формой меланосомы. Поскольку типы перьев птерозавров имели разную форму меланосом, у этих животных должен был быть генетический механизм, управляющий цветом их перьев. Эта особенность важна для формирования цветового узора и показывает, что окраска была важной чертой даже самых ранних перьев».

Но не все убеждены. У Дэвида Мартилла, профессора палеобиологии Портсмутского университета в Великобритании, есть сомнения.

«У меня нет возражений против того, что у птерозавров могла быть шкура, похожая на перо», — сказал он. «Но чтобы предположить, что потертые волокнистые структуры, наблюдаемые у некоторых птерозавров, являются протоперьями и имеют гомологию с перьями, требуются более серьезные доказательства, чем это».

На это Макнамара отвечает: «Возможно, все сводится к семантике. Для меня, если что-то имеет ту же структуру, что и перо, содержит меланосомы и демонстрирует химические признаки кератона — все это определяющие характеристики перьев. Нет необходимости придумывать для него новое имя».

Что касается окаменелости, Макнамара и ее коллеги работали над ее репатриацией в Бразилию, где она была первоначально найдена, и теперь ее можно увидеть в Музее наук о Земле в Рио-де-Жанейро. По ее словам, это было важно для Макнамары, потому что «люди заслуживают того, чтобы иметь свои собственные окаменелости в своей стране и испытывать это чувство гордости за свое наследие».

В настоящее время ученые работают над определением цвета перьев, чтобы лучше понять, как на самом деле выглядел древний птерозавр.


Затем взгляните на эту окаменелость динозавра, погибшего в день падения астероида на Землю. Затем узнайте об этом гигантском доисторическом крокодиле, который был найден с динозавром в желудке.

Article Categories:
Интересно

Добавить комментарий

130