Жадные на пыльцу шмели кусают полумесяцы в растения, чтобы они зацвели

10
A bumble bee (Bombus terrestris) worker damaging a plant leaf

Когда у них заканчивается пыльца, шмели в листьях цветущих растений образовались крошечные дырки в форме полумесяца, в результате чего цветения появлялись на несколько недель раньше срока.

Укусившие пчелу растения приносят цветы примерно на две недели или месяц раньше, чем нетронутые растения, согласно новому исследованию, опубликовано сегодня (май 21) в журнале Наука. Исследователи попытались воссоздать эти образцы укусов пчел, используя металлические щипцы и бритву, но даже тогда ущерб, нанесенный пчелами, увеличил производство цветов более эффективно, чем ученые; укушенные растения цвели за восемь дней искусственно поврежденные, в зависимости от вида растений.

Некоторые виды растений цветут рано в ответ на засуху или в ответ на инфекции, вызванные определенными патогенными микроорганизмами, но лишь немногие исследования изучали, как поведение животных может побуждать растения цвести рано, сказал автор исследования Марк Мешер, профессор наук об экологических системах в ETH Zürich. Мешер и его соавтор Консуэло де Мораес, профессор биокоммуникаций и экологии в ETH Zürich, заметили шмелей жевали листья во время несвязанного эксперимента, и они удивлялись, почему.

Связанные с: 7 удивительных баговых навыков ниндзя

«Все началось с наблюдения за поведением», - сказал Мешер. Другие исследователи рассказали команде, что они также наблюдали, как пчелы кусали листья, по неподтвержденным данным, но никакие формальные исследования не исследовали почему насекомые сделали это, сказал он.

В ранних лабораторных экспериментах шмели с заячьей хвостом ( Bombus terrestris ), по-видимому, усиливает это укусовое поведение, когда лишается пыльцы, ключевой пищи Авторы отмечают, что это источник как для личинок пчел, так и для рабочих пчел. Чтобы проверить гипотезу, команда лишила одну группу рабочих пчел пыльцы на три дня, а другой группе были предоставлены «обильные ресурсы пыльцы». После того, как пчелы были выпущены в камеры, полные растений без томатов и черной горчицы, они с удовольствием начали грызть листья. Сытая группа, напротив, нанесла лишь незначительные повреждения листьев.

Чтобы подтвердить, что голодные пчелы не были Для того, чтобы просто съесть листья или нести кусочки обратно в улей, авторы поместили бумажные шишки под растениями, чтобы поймать падающий мусор. Они отметили, что в конусах скопились кусочки листьев, а в улье не осталось остатков листьев. Нанесенный пчелами урон напоминает крошечные полумесяцы, вырезанные под челюстями насекомых, или отверстия для уколов, высовываемые их хоботками (трубчатые мундштуки), сказал Де Мораес. «Но это довольно быстро», - добавила она.

Связанные с: Непослушный от природы: самые отвратительные и смертоносные цветы

Команда наблюдала такое укусовое поведение как у своих лабораторных пчел, так и у диких колоний, которые посещали растения, размещенные на крышах в кампусе ETH Zürich. , У диких пчел команда заметила, что укусовое поведение прекратилось, когда уличные растения начали цвести, поддерживая идею, что урон пчел уходит, когда их доступная пыльца истощается.

Пока несколько видов диких шмелей, в том числе B. terrestris и B. lucorum , опустошивший безцветную листву, пчелы и обычные пушистые пчелы, которые посещали крышу, не будет, отметил Мешер. «Пчелы просто игнорировали растения, у которых не было цветов», - сказал он. «Кто знает, но я был бы удивлен, если бы были другие опылители [besides bumblebees], которые делали это».

Но почему только шмели бьют растения, чтобы увеличить запас цветов? Что ученые еще не знают, сказали они. По словам Мешера, шмели действительно проявляют так называемое «ограбление нектара», когда они нарезаются на части растения, в которых содержится нектар за пределами цветка, и поведение прикусывания листьев может быть связано с этим, сказал Мешер. Но мы пока точно не знаем.

Заглядывая вперед, команда планирует точно изучить, как наносимый пчелами ущерб заставляет растения рано цвести, а также Те же самые биохимические изменения происходят в растениях, подверженных засухе, болезнетворным микроорганизмам или другим стрессовым факторам окружающей среды. Возможно, что жирные кислоты в слюне шмеля вызывают реакцию у цветковых растений, как это верно для некоторых видов гусениц, сказал Де Мораес. В качестве альтернативы, пчелы могут испускать какие-то неизвестные химические сигналы или повредить листья очень специфическим образом, который ученые пока не могут воспроизвести, добавила она.

Если сигналы пчел могут ускорить цветение, «ученые могут реализовать мечту садоводов, расшифровав молекулярные пути, по которым цветение может быть ускорен на целый месяц ", - написал в письме в журнале Ларс Читтка, профессор сенсорной и поведенческой экологии Лондонского университета королевы Марии к новой статье.

Обнадеживающая интерпретация новых результатов заключается в том, что поведенческая адаптация цветочных посетителей может предоставить системам опыления больше пластичности и устойчивости, чтобы справиться с изменением климата , чем до сих пор подозревал ", написал он. Другими словами, поскольку изменение климата меняется, когда цветут различные растения, понимание того, как шмели влияют на цветение, может помочь фермерам управлять своими культурами.

  • 7 растений, которые можно съесть, если вы застряли в дикой природе
  • 7 насекомых, которых вы будете есть в будущем
  • 6 неожиданных последствий изменения климата

Первоначально опубликовано Живая наука .

ПРЕДЛОЖЕНИЕ: Экономия 45% на «Как это работает», «Все о космосе» и «Все о истории»!

В течение ограниченного времени вы можете вывезти цифру подписка на любой из наших самых продаваемых научных журналов всего за 2 доллара США. 38 в месяц, или 45 от нормы цена за первые три месяца. Посмотреть предложение

0

Оставьте комментарий