banner
Сен 15, 2021
17 Просмотров

Палеонтологи в Китае только что обнаружили окаменелое доисторическое яйцо черепахи почти человеческого размера - с младенцем внутри

Окаменелые кости детенышей черепахи прекрасно сохранились, что является первым в истории обнаружением неповрежденного эмбрионального материала доисторических гигантских черепах.

Черепашье яйцо Наньсюнчелид

Китайский университет наук о ЗемлеЯйцо вымершей наземной черепахи Nanhsiungchelyid, обнаруженное в провинции Хэнань, Китай, содержало прекрасно сохранившегося детеныша.

В 2018 году фермер из провинции Хэнань, Китай, рылся вокруг своей собственности в регионе, богатом ископаемыми, когда он обнаружил то, что, по его мнению, было странной скалой или, возможно, окаменелостью. Палеонтологи определили это как древнее яйцо и подумали, что фермер мог найти доказательства существования нового вида динозавров.

Однако дальнейшие исследования выявили кое-что еще более редкое: нетронутый эмбрион черепахи, относящийся к меловому периоду.

Эта находка является первой в мире: крошечная эмбриональная черепаха внутри толстого панциря чудесным образом выживает в течение десятков миллионов лет. Палеонтологи Фэнлу Хан и Хайшуй Цзян из Китайского университета наук о Земле в Ухане работали с учеными со всего мира, чтобы заглянуть в яйцо с помощью компьютерной томографии и изучить крошечные кусочки скорлупы с помощью электронного микроскопа.

«Уровень сохранности отличный», - сказал один ученый после обзора исследования.

Яйцо и эмбрион принадлежали вымершим Nanhsiungchelyidae семейство наземных черепах, которые бродили по Северной Америке и Азии между 145 и 66 миллионами лет назад.

Дарла Зеленицкая Черепаха

Дарла ЗеленицкаяСоавтор исследования Дарла Зеленицкая с 3D-печатной моделью черепашьего яйца Nanhsiungchelyid.

Дарла Зеленицки, соавтор исследования из Университета Калгари, сказала, что исключительно толстое яйцо размером с теннисный мяч, сделанное впервые, ученым удалось прикрепить окаменелое яйцо к конкретной черепахе.

И, в отличие от крошечного яйца, «это были совсем не маленькие черепахи», - сказал Зеленицкий.

По оценкам ученых, у этих гигантских наземных жителей были раковины размером со среднестатистический человек. Изящный характер эмбриональных животных среднего уровня развития делает их очень уязвимыми к порче с течением времени. А поскольку яйца черепахи традиционно такие маленькие и тонкие, обнаружение неповрежденного эмбриона становится еще более важным событием.

«Яйца черепах обычно маленькие, скорлупа часто бывает тонкой как бумага, а эмбриональные кости хрупкие и крошечные», - сказал Зеленицкий.

Внутри яйца Nanhsiungchelyid

Китайский университет наук о ЗемлеКомпьютерная томография костей детенышей черепахи внутри яйца провинции Хэнань.

Но Nanhsiungchelyidae отложили исключительно крепкие яйца. Хотя яйцо размером 2,1 на 2,3 дюйма меньше, чем у сегодняшних галапагосских черепах, оно в четыре раза толще. Этот окаменевший образец был толщиной и формой со страусиное яйцо. По словам Херардо Кордеро из Тюбингенского университета Германии, его «твердая яичная скорлупа и сферическая форма» также напоминает современных черепах с мягким панцирем.

На самом деле оболочка настолько толстая, что Зеленицкий сказал, что ребенок получил бы неплохую тренировку, просто пытаясь вырваться, когда он родился.

«Я не знаю, как они выбрались», - сказала она. «Они, должно быть, много сгибались и разгибались ... чтобы выбраться».

И толстые оболочки Nanhsiungchelyidae яйца не только сохранили их для будущих ученых, но, вероятно, защитили их от муравьев, крокодилов и более мелких динозавров, желающих перекусить ими.

Basilemys Varolosa

Виллем Ван Валкенбург / Commons ImagesРеконструированный скелет Basilemys Varolosa вымершего семейства Nanhsiungchelyidae.

Что касается младенца внутри упругого доисторического яйца, ученым пришлось прибегнуть к технологиям, чтобы виртуально собрать его, когда заглянул внутрь.

Изначально крошечные кусочки его костей торчали из скорлупы, рассказали Хан и Цзян National Geographic. Используя сканирование с помощью микрокомпьютерной томографии (КТ), палеонтологи создали трехмерные изображения каждой крошечной кости детеныша черепахи. Затем они соединили все вместе в виртуальной реконструкции, которая позволила разглядеть ребра ребенка, из которых однажды образовалась его оболочка.

Это семейство черепах было уникальным для того времени, они жили исключительно на суше, хотя эта черта также привела к их исчезновению. Когда астероид, убивший динозавров, врезался в Землю 66 миллионов лет назад, он стер с суши почти всех рептилий, включая Nanhsiungchelyidae.

Однако, по словам Зелиницкого, его водные родственники выжили, в конечном итоге породив сегодняшних речных черепах.

Яйцо уже стало золотой жилой для ученых, стремящихся изучить гнездовое поведение и адаптацию подобных видов. Это позволило ученым точно идентифицировать гнезда идентичных яиц, найденных в других местах, и других ранее обнаруженных экземпляров, которые не имели достаточной сохранности, чтобы сделать вывод о видах.

Кроме того, Тайлер Лайсон, куратор Денверского музея природы и науки, говорит: «Это только вопрос времени», когда палеонтологи смогут выкопать больше окаменелых доисторических эмбрионов черепах.


Узнав о потрясающем вымершем эмбрионе черепахи, взгляните на этого 125-миллионного динозавра, найденного в «Помпеях мелового периода». Затем узнайте об угрозе, которую изменение климата представляет для черепах сегодня.

Article Categories:
Интересно

Добавить комментарий

146