banner
Апр 23, 2022
28 Просмотров

Палеонтологи только что нашли останки «морского монстра» возрастом 36 миллионов лет в перуанской пустыне

Этот доисторический предок кита был размером с городской автобус и был бы самым грозным хищником в своей экосистеме.

Перуанский базилозавр

ЭРНЕСТО БЕНАВИДЕС/AFP через Getty ImagesИскопаемые останки черепа базилозавра, найденные в Окукахе, Перу, выставлены в Национальном университете Сан-Маркос.

Палеонтологи, раскопавшие перуанскую пустыню Окукахе, сделали чудовищную находку: полный череп «архаичного» кита, который когда-то был на вершине доисторической пищевой цепи.

«Самое невероятное заключается в том, что череп находится в очень хорошем состоянии сохранности», — восторгался Родольфо Салас-Гисмонди, руководитель отдела палеонтологии Перуанского национального университета Сан-Маркос (UNMSM), на церемонии презентации окаменелостей, объявив о находке.

Далее Салас описал его как первоклассного хищника, который в то время находился на вершине своей пищевой цепи, вероятно, питаясь рыбой и пингвинами. Он сказал Рейтер: «Это было морское чудовище. Когда он искал свою пищу, он наверняка причинил много вреда».

Палеонтологи во главе с Марио Урбиной впервые обнаружили окаменелый череп возрастом 36 миллионов лет в конце 2021 года в перуанской пустыне Окукахе, в 215 милях к югу от Лимы, в скальном образовании Отума.

На данный момент — в ожидании научного обзора — палеонтологи окрестили его «Хищником Окукахе». По словам палеонтологов, Ocucaje Predator больше, чем другие известные древние киты, и у него гораздо большие зубы.

«Эта находка очень важна, поскольку других подобных образцов в мире не обнаружено», — пояснила Урбина.

Салас поддержал Урбину. Он сказал: «Это экстраординарная находка из-за ее прекрасной сохранности. Это животное было одним из крупнейших хищников своего времени».

Череп древнего кита

ЭРНЕСТО БЕНАВИДЕС/AFP через Getty ImagesДругой ракурс черепа древнего кита, которым восхищались палеонтологи, находился «в очень хорошем состоянии сохранности».

«Время» кита сильно отличалось от нашего. Сегодня пустыня Окукахе представляет собой пространство плоской коричневой скалы. Но миллионы лет назад это был мелководный океан, населенный морскими существами. Палеонтологи нашли там и другие окаменелости, в том числе четвероногих карликовых китов, дельфинов и акул.

Но этот кит, вероятно, был на вершине пищевой цепи океана. Его зубастый череп имеет длину четыре фута, что позволяет предположить, что сам кит когда-то имел длину около 39 футов. Палеонтологи считают, что это часть семейства базилозавров, что означает «королевская ящерица».

В жизни он, вероятно, выглядел как огромная змея, скользящая по океанским глубинам, но с ластами у головы. Палеонтологи подозревают, что после смерти он опустился на дно моря, где был погребен под отложениями и сохранялся в течение миллионов лет.

«В то время в Окукахе были очень хорошие условия для окаменения», — пояснил Салас.

Как и другие китообразные, хищник Ocucaje, вероятно, произошел от млекопитающих, живших на суше. Согласно Live Science, за миллионы лет они стали полуводными, прежде чем полностью перейти к жизни в воде около 55 миллионов лет назад.

Таким образом, эта находка имеет особое значение — она может помочь палеонтологам лучше понять жизнь (и смерть) в древнем море.

Базилозавр

Доминик Хаммельсбрух/Wikimedia CommonsРендеринг того, как мог выглядеть древний базилозавр.

«В то время перуанское море было теплым, — объяснил Салас. «Благодаря этому типу окаменелостей мы можем реконструировать историю Перуанского моря».

На презентации окаменелостей Нильс Валенсия Чакон, директор Университетского музея естественной истории, также отметил два десятилетия работы Саласа и Урбины. Валенсия сказал, что их усилия помогли МООНСМ собрать одну из лучших коллекций окаменелостей в Южной Америке.

«Этот образец представляет собой взгляд в прошлое», — сказал Валенсия, добавив: «Мы думаем, что биоразнообразие — это всего лишь несколько видов, но во многих случаях это не обязательно верно, потому что биоразнообразие состоит из многих компонентов, одним из которых является история биоразнообразие».

Впечатляющий череп «морского чудовища» будет выставлен на временной выставке под названием «Новый базилозавр из Окукахе» в Музее естественной истории в Лиме.


Прочитав о «морском чудовище», обнаруженном в Перу, узнайте о титанобоа и латимерии, двух других огромных хищниках доисторической эпохи.

Article Categories:
Интересно

Добавить комментарий

152