banner
banner
banner
banner

Астрономы сбиты с толку массивной звездой, исчезающей под их глазами

2
На этой иллюстрации показано, как могла выглядеть светящаяся голубая переменная звезда в галактике Кинман-Гном до ее таинственного исчезновения. Кредит: ESO / L. Calçada.

Исследователи, связанные с Европейской южной обсерваторией (ESO), поймали массивную звезду посреди исчезающего акта. Как правило, звезды в своем классе заканчивают свой жизненный цикл взрывом, а сверхновая - самый мощный взрыв во вселенной. Тем не менее, звезда исчезла без следа, возможно, прямо коллапсирует в черную дыру, что имеет важные последствия для астрономии.

Астрономы отслеживают светящуюся синюю переменную звезду, расположенную в галактике Кинман Гном с тех пор 2001. Чрезвычайно массивная звезда представляла особый интерес, поскольку ученые до сих пор мало знают о том, как такие объекты ведут себя в конце своей жизни, особенно в бедных металлом средах, таких как галактика Кинман-карлик.

Эндрю Аллан из Тринити-колледжа в Дублине вместе с коллегами из Чили и США указал на очень большой телескоп ESO в пустыне Атакама в направлении далекой галактики для нового опроса. К их удивлению, сигнал звезды исчез.

Как такая светящаяся звезда, которая была примерно в 2,5 миллиона раз ярче Солнца, могла просто исчезнуть? Это все еще загадка, но у команды Аллана есть некоторые идеи.

«Один из самых запоминающихся моментов был, когда мы отметили отсутствие массивной звездной подписи в нашем первом наблюдении, которое было полученный с помощью инструмента ESPRESSO Очень Большого Телескопа ESO. Поскольку в тот день, когда было сделано это наблюдение, условия не были идеальными, мы хотели убедиться, что подпись отсутствует. Для этого нам нужно было запросить последующее наблюдение. Обычно это длительный процесс, однако, поскольку Ирландия недавно согласилась присоединиться к ESO, мы смогли подать заявку на ускоренное наблюдение, предназначенное для важных необычных событий. На этот раз мы использовали инструмент X-Shooter Очень Большого Телескопа и были рады обнаружить, что это также указывает на исчезновение звезды! » Аллан рассказал ZME Science по электронной почте.

Хотя такая массивная звезда крайне редко исчезает без яркого взрыва сверхновой, старые данные, предоставленные Научным архивным фондом ESO, показывают, что массивный объект мог подвергаться период сильной вспышки, который, вероятно, закончился через некоторое время 2011.

«Это указывало на чрезвычайную природу массивной звезды и было достигнуто путем разработки компьютерного моделирования», - сказал Аллан.

Основываясь на своих наблюдениях, исследователи считают, что есть только два вероятных объяснения внезапного исчезновения звезды и отсутствия сверхновой звезды.

В одном сценарии вспышка могла «понизить» светящуюся синюю переменную звезду до менее яркой звезды, подпись которой может быть частично закрыта пылью.

Второе, более захватывающее, объяснение состоит в том, что звезда могла просто упасть в черную дыру.

Массивные звезды обычно заканчивают свой жизненный цикл взрывом в сверхновую. То, что осталось от звезды, либо превращается в нейтронную звезду, либо в черную дыру. Однако отсутствие сверхновой в таких случаях практически беспрецедентно.

«Если это правда, это будет иметь серьезные последствия для астрономии. Такое событие наблюдалось только один раз в галактике NGC 6946, где маленькая массивная звезда, казалось, исчезла без взрыва яркой сверхновой. Большая масса звезды, которую мы изучаем, а также ее галактика с низкой металличностью, делает находку уникальной и может содержать важные подсказки о том, как звезды могут упасть в черную дыру, не создавая яркую сверхновую », - сказал Аллен.

Астрономы получат возможность узнать больше о судьбе звезды, как только чрезвычайно большой телескоп ESO (ELT) начнет работу в 2025. ELT может отображать с высоким разрешением очень далекие звезды, такие как звезды в Гноме Кинмана, который расположен более 75 миллионов световых лет прочь. Тем временем Аллен и его коллеги планируют провести дополнительные наблюдения с помощью космического телескопа Хаббла.

«Поскольку Хаббл уже сделал снимок галактики до исчезновения звезды, мы надеемся, что это позволит нам подтвердить звезду исчезновение и определить истинную причину его исчезновения », сказал Аллан.

Выводы появились в Ежемесячных уведомлениях Королевского астрономического общества .

0
Article Tags: · · ·

Оставьте комментарий